mardi, mai 18, 2021

Des lettres de la Grande Guerre retrouvées sous un plancher

C’est une incroyable histoire qu’a relayée le Mémorial 14-18 Notre-Dame-de-Lorette (Pas-de-Calais). Il y a quelques semaines, le musée a été contacté par un enseignant de la région qui, en rénovant un logement à Nœux-les-Mines, avait fait une émouvante découverte : il retrouve sous un plancher des munitions, accompagnées de lettres datant de la Première Guerre mondiale. Il comprend qu’elles ont été adressées à un jeune soldat anglais par ses parents, alors qu’il combattait en France. Les missives sont pleines d’encouragements pour le jeune homme, William Swift. Les recherches permettent de reconstituer son parcours. Il est tué à l’est de Monchy-le-Preux le 9 mai 1917, à 19 ans. Son corps repose au Tilloy British Cemetery.

Touchée par ces lettres, l’équipe du musée décide de lancer une campagne publique de recherche des descendants potentiels de la famille de William Swift. En quelques heures, un arrière-petit-neveu du jeune combattant est retrouvé.

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